故宫
北京故宫与法国的凡尔赛宫、英国的白金汉宫、俄罗斯的克里姆林宫和美国的白宫并称为世界五大宫殿。故宫原是明清两朝皇帝处理朝政和生活起居的地方,当时被称为紫禁城。紫禁城占地面积72万平方米,是全世界现存规模最大的木结构建筑群,民间传说共有9999间半房子,实际上只有8707间。
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本专题作者:历史学家朱诚如教授。

紫禁城建于明永乐四年(1406年),1420年基本竣工。由朱元璋建立的明朝定都南京,皇位传给长孙朱允炆。朱元璋的第四个儿子朱棣被封为燕王,驻地在北京。后来燕王率军进攻南京,皇帝不知去向,朱棣取得皇位,改年号永乐。朱棣登基后决定在北京重建皇宫,宫殿建成后,朱棣由南京迁都北京,从此紫禁城成了明清两代的国家政治中枢。1911年,辛亥革命爆发,清宣统皇帝溥仪退位,紫禁城作为国家统治中心的历史宣告结束。1924年,溥仪及其眷属被驱逐出宫,紫禁城改称故宫,于次年成为故宫博物院。1987年,联合 国教科文组织确定故宫为“世界遗产”。

故宫的规划体现中国传统的哲学思想,建筑集中国古代宫殿建筑之大成。它的设计依据择中立宫的思想,主要建筑严格对称地排列在中轴线上。中轴线又与北京城的中轴线重合,宫殿以城市为依托,城市以宫殿为中心,突出体现帝王的至尊地位。

紫禁城分为外朝和内廷两大部分,外朝位于紫禁城南部,主要建筑包括太和殿、中和殿、保和殿,即著名的“三大殿”。太和殿是紫禁城内最高、最大的宫殿,整个大殿庄严肃穆、富丽堂皇。皇帝在太和殿会见朝臣,商讨国家事务。每年元旦、冬至、皇帝生日三大节及登基、大婚、殿试等大典,都是在这里举行的。内廷位于紫禁城北部,是皇帝和后妃居住活动的地方,主要建筑有乾清宫、交泰殿、坤宁宫,以及为数不少的佛堂、戏台、花园等。皇帝居住的院落位居内廷中轴线西边的养心殿。

中国明朝和清朝共有24位皇帝在紫禁城工作和生活过,其中时间最长的是清朝的康熙皇帝,他做了61年皇帝,其次是康熙的孙子乾隆皇帝,他在位60年。有的皇帝在位时间很短,明朝光宗皇帝朱常洛只做了30天的皇帝。按当时的规矩,紫禁城只供皇帝一家居住,皇帝子女成人以后必须搬离。

经历代皇帝收藏,紫禁城原来共有各类珍贵文物近百万件,辛亥革命以后,部分文物流失宫外。故宫博物院成立以后,文物得以保存。日本侵华期间,故宫文物被打包装箱,流离辗转,1948年被转运到台湾,藏品现存台北故宫博物院。1949年以后,故宫博物院重新征集各种文物,目前,故宫博物院又成为中国最大的博物馆,其藏品包括陶瓷、书画、玉石竹木牙骨雕刻、珐琅、漆器、金银器皿、雕塑造像等珍贵文物。

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