毛笔传统制作技艺
毛笔的历史非常久远,早在新石器时代的彩陶上就留有毛笔描绘的痕迹。春秋战国时对笔的叫法各地不一,直到秦实行“书同文,车同轨”,才将笔的名称统一称作“笔”。
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本专题作者:樊嘉禄,安徽广播电视大学副校长、安徽医科大学兼职教授、科技哲学专业硕士生导师,兼任国家非物质文化遗产保护工作专家委员会委员、中科院自然科学史所客座研究员、安徽省科技史学会会长。

毛笔的历史非常久远,早在新石器时代的彩陶上就留有毛笔描绘的痕迹。春秋战国时对笔的叫法各地不一,直到秦实行“书同文,车同轨”,才将笔的名称统一称作“笔”。到了汉代,笔不仅强调笔头的品质,而且开始追求毛笔外观的华丽。魏晋南北朝是中国书法艺术走向成熟并取得巨大成就的时期,毛笔制作也取得了重大进步,主要表现为制笔技术更加规范和完善;毛笔种类增多,能适应不同的书法需要。

踏入盛唐,许多地方都有专业制笔作坊,宣州所产毛笔被称为“宣笔”,品质高超而享誉全国,成为每年向皇宫进献的贡品。宋代毛笔在继承前代的基础上有所革新,在形制、选料和制作上都表现出鲜明的时代特色。南宋时期,宣笔走向衰落,与宣州接壤的浙江湖州制笔业却得到蓬勃的发展。

元代湖笔制作技艺的进步为明代制笔技艺的发展奠定了基础,明代制笔理论的发展对当时的制笔实践又起到显著的促进作用,加上明代以后中国手工艺整体发展水准的普遍提高,使得明代的毛笔制作达到了高峰,出现了以“宣德笔”为代表的毛笔精品。

继明代进入鼎盛期之后,清代毛笔制作技艺发展到了历史顶峰。乾隆年间出现了继明宣德年之后的又一高峰,这个时期制作的毛笔从用料的考究到制作技艺水准,从数量到品种类别都丝毫不亚于宣德笔,可以“乾隆笔”称之。

踏入近代,受新文化运动的影响,一些人追求时尚的生活方式使用钢笔,但由于传统的生活方式仍占主导地位,毛笔依然是主要的书写工具,湖州善琏镇仍是湖笔制作的主要基地。新中国成立后,地方政府积极组织恢复湖笔生产,湖笔生产走上了企业化发展道路。除湖笔外,全国许多地方如宣笔、扬州水笔、文港笔和新会茅龙笔等,也有长足的发展。

毛笔的分类主要有依尺寸,还有笔毛的种类、来源、形状等等来分。若依笔毛的来源来分,主要有紫毫笔、羊毫笔和狼毫笔三大类。紫毫笔是宣笔的特色品种,因主要原料是野兔身上的紫毫得名;羊毫笔制作以山羊毛为主要原料,其选料极为讲究;至于制作狼毫笔的主要原料则是黄鼬(俗称“黄鼠狼”)尾巴上的毛。三种毛笔的制作至今保留着传统手工艺的制作方式,其制作过程极其讲究和复杂。

毛的品种很多,其命名方式主要分为产品名和商品名两种。此外,产品名与商品名的不同,还表现在同一产品名往往对应着几种不同的商品名。毛笔的主要用途是写字作画,上升到艺术境地是书法和绘画,因此,满足书画创作的要求始终是湖笔制笔技艺追求的目标和演化的方向。

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