中英文化交流
中英交往在18世纪前比较有限。在17世纪上半叶,两国才有直接的贸易往来。1637年,东印度公司的商人第一次从海路抵达广东,由此开启了中英贸易的大门。
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本专题主编:王晓秋教授(曾任北京大学历史系教授);作者:高昊,英国埃克赛特大学帝国与全球史讲师,爱丁堡大学博士,北京大学硕士。

中英交往在18世纪前比较有限。在17世纪上半叶,两国才有直接的贸易往来。1637年,东印度公司的商人第一次从海路抵达广东,由此开启了中英贸易的大门。

进入18世纪后,两国间的文化交流不断加强。这表现在:中国茶和茶文化在英国社会广受欢迎。受其影响,英国刮起了一股“中国风”,中式建筑、家具等都十分流行。与此同时,中国也出现了西洋建筑。戏剧与文学方面,《赵氏孤儿》的上映与《世界公民》的出版在英国社会引起很大反响。在18世纪,英国皇家学会与中国取得联系。英国人安森出版《环球航行记》叙述其在中国的见闻。英中两国也有了第一次正式外交接触,即马嘎尔尼使团访华。

在18世纪里,中英的交往大致经历了从间接到直接、从正面到负面、从主动到被动的转变。18世纪上半叶,英国人对中国文化的了解有限,却对中国充满向往。随着中英交往的增多,英国对中国的了解越发深入,加之工业革命为英国带来的剧变,使自信的英人对华态度开始转变。可以说,18世纪在中英交流史上具有独特的地位,是中英文化交往中的重要转折。

进入19世纪后,随着战争的发生,中英文化交往进一步增加。英国方面,新教传教士继续在华开展宗教文化活动,英国汉学也取得了很大发展。同时,阿美士德使团的访华之旅进一步加深了英国人对清政府的了解,为英国决策发动鸦片战争提供了更为准确的一手资料。

中国方面,鸦片战争的发生震动了中国的思想文化界,一些文人志士开始反思清政府自身的问题,希望可以从西方崛起的成功之中找到出路。尤其是第二次鸦片战争后,主张“中学为体,西学为用”的洋务运动蓬勃展开。清人开始学习英文、翻译英文著作,首个“赴西方考察团”成功赴英国考察,愈来愈多清人前往英国游历和学习。

20世纪上半叶是中国剧烈动荡的时期,此时的英国政府为了其在华利益,做出了诸多破坏中国主权的行径。但中英民间的文化交往仍在不断进行,英国哲学家罗素、文学家萧伯纳相继访华。“庚子赔款”将一批中国人送往英国留学。同时,英国文学被大量翻译为中文出版。

抗日战争期间,英国政府虽然一贯推行绥靖政策,但也从某种程度上支持着中国人民抗日,特别是英国文化界人士的抗日援华反战行动在精神和物质上鼓励和支持了中国人民,十分难能可贵。

进入新中国后,英国成为世界上第一个承认新中国的西方大国。两国于1972年正式建交,及后香港归属问题的妥善解决既是中英关系史上的亮点,也是香港历史上的重要转捩点,对中英关系和香港的未来发展均有重要意义。

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