《周髀算經》2卷,是一部用數學方法闡明蓋天說 (小知識和四分歷 (小知識 的數理天文學著作。原名《周髀》。在渾天說 (小知識興起,蓋天說受到冷落後,人們仍重視其數學內容,遂加「算經」二字。陳子說:「古時天子治周,此數望之從周,故曰周髀。髀者,表也。」據趙爽注,《周髀》本文僅限於商高答周公問,闡述了數學方法在測天量地、制定曆法中的作用,勾股、圓方的知識,以及用矩之道。可見此書是不斷增補編纂而成的,可能成書於漢初。陳子答榮方問提出數學的道術「言約而用博」,學習數學要能「通類」;接著,陳子用勾股定理、開方術與比率求出了日高與日徑;然後,系統描述了蓋天說的宇宙模式,記載了二十四節氣的晷 (小老師 影長度及計算方法,用七衡圖解釋了季節和晝夜的變化,測量二十八宿距度的方法,還有反映二至 (小知識、二分 (小知識及二十八宿與其他星象的黃圖。其中有繁雜的分數四則運算與等差級數知識。不過,學術界對蓋天說宇宙模式的形狀,陳子的話包括哪些內容,尚未取得一致意見。傳本《周髀算經》有趙爽注、甄鸞重述、李淳風等註釋。趙爽補繪了日高圖和七衡圖,撰「勾股圓方圖說」,後者證明了《九章算術》以來的勾股知識。李淳風等指出《周髀》中八尺之表千里影差一寸脫離實際,引進了斜面重差術,是中國數學史上的一個創造。