古人很早就觀察到「峨嵋寶光」。宋代范成大於公元1177年在峨嵋僧人陪同下遊覽峨嵋山時,曾對「峨嵋寶光」作了詳細的記錄。它正確地記載了「寶光」所以形成的兩個物理條件,即陽光與雲霧。此外,他對衍射光環及其色彩變化也描寫的很清楚。

  范成大之後還有許多觀察記載,如明代陸游在其觀察日記中,將寶光出現的條件概括為「見於雲日映射之際」。



  在中國歷史典籍中關於海市蜃樓的記載屢見不鮮。例如《災祥志》或《五行志》皆將其作為災難的預兆之一,不斷地予以記錄。其中,既包括沿海居民、遠航船夫所見的海上蜃景,即上現蜃景;也包括在西北大陸所見的陸地蜃景,即下現蜃景。古人大多不知其形成的原因,竟將其作為神仙顯靈,跪拜禱告;更可悲的是,當旅行商隊或屯邊戍卒在沙漠地帶看見蜃景時,往往會以為前方有水池綠洲,結果卻因此迷失方向,葬身沙海之中。此外,亦有人以為這種現象是一種叫「蜃」的神物在吐氣的結果。

  明清時出現接近科學的推測,明代陸容在其著作《菽園雜記》中除了揭示了蜃景形成的大氣條件外,也指出所謂蜃景並非「神物」。其文謂:「所謂樓台、所謂海市,大抵皆因山川之氣掩映日光而成,固非蜃氣,也非神物。」