中国人的孝悌精神
中国人向来崇尚儒家思想,孝悌正是儒家伦理道德之首。孝是用心侍奉双亲,悌是兄弟和睦友爱。孝悌的概念是唇齿相依的,孝顺主要是依从父母的愿望,而兄友弟恭则是父母所乐见的。孔子说「君子之事亲孝,故忠可以移于君;事兄悌,故顺可移于长。」由此可见,传统的孝悌精神其实暗含了其他优良品德。
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本专题主编:
葛荣晋教授,中国人民大学哲学系教授。
作者:
麦莳龙,笔名石龙,传媒工作者、作家。

中国人很重视孝道。今日我们对待父母的很多行为表现,都受到中国传统孝道的影响。我们常会被教导要「奉养父母,尊敬双亲」。孝道是中国人的传统美德,不伤发肤以善待父母赐予的身体;如果父母犯了错误,则要以谦和恭敬的态度柔声劝谏。

孔子说:「孝悌为仁之本」,指出只要人心存孝悌,就不会犯上作乱。于是深受儒家思想熏陶的中国人就深信孝悌为一切美德的基础,甚至有些人把任何错误的思想和行为的根源都归咎为欠缺孝心,于是渐渐形成「移孝为忠」的观念。孝与忠表面上是两个不同的范畴,但精神实质是一样的,孝是家族内人伦关系的规范,而忠是将这种规范原则扩延到社会。

《孝经》成书于礼乐败坏,列国兼并的春秋战国时代,内容强调君主要贤明,臣民要忠顺。基于孝为德之本的观念,古代统治者都纷纷提倡孝悌以稳定社会秩序。教化人民由孝顺父母、悌及兄弟开始,继而忠君爱国,使天下太平。

在中国古代的文学作品中,不乏孝悌的故事。这些故事往往发人深省,虽然其中贯以文学的修饰,但仍不难看出文人祈望见到的父子兄弟之间的关系,我们在阅读这些故事之余,不妨想想当时文人创作时的各种思虑。

当中有虞舜孝感动天的故事,虞舜是上古时期的五帝之一,他从小就很孝敬父亲和继母。舜的继母心胸狭窄,常在丈夫面前抵毁舜,舜的父亲为人忠厚老实,对妻子的话深信不疑。舜的弟弟是继母的孩子,他像母亲一样对舜傲慢无礼。但舜从不怨天尤人,对父母依旧恭敬孝顺,对弟弟也关心照顾,引导其改过自新。

他的孝心感动了上天,派神像帮舜锄地,又遣神鸟帮他锄去荒草。帝尧听说舜的孝行,派侍者服侍他的父母,并将自己的女儿娥皇和女英嫁给舜。后来更把帝位也禅让给舜,以表彰他的孝心,百姓赞扬说,舜由一个平民成为帝王,人们皆相信是因为他的孝心感动了苍天。

此外,中国与西方家庭观念各有不同,中国人有强烈的家族为本的观念,形成孝悌为先的传统性格。单是一个「孝」字,就暗含了顺从父母、生养死葬等种种孝行的实践。但西方人侧重个人主义,父母与子女的关系较平衡,主张子女自由发展,家庭关系较松弛。
本专题主编: 葛荣晋教授,中国人民大学哲学系教授。作者:麦莳龙,笔名石龙,传媒工作者、作家。

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