汉魏乐府
「君当作盘石,妾当作蒲苇」,「少壮不努力,老大徒伤悲」……当前,不少经典的乐府诗在社会上广泛流传,给我们带来美的享受。那么,究竟甚么是乐府诗呢?乐府原是汉代管理音乐的政府机关,后人把其收集、整理和演唱的诗歌称为乐府诗,简称乐府。魏晋以后,文人仿照乐府体裁而作的诗歌,也叫乐府。它的兴起与当时雅乐沦亡、乐府机关建立、异域音乐传入和文人诗衰落等社会、文化背景有关。
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本专题作者:文学家彭庆生教授

乐府诗具有文本辞曲兼备、诗题与内容相联、形式自由多样、内容反映现实等特点。按照发展阶段划分,可以分为汉乐府和魏乐府两个阶段。汉乐府以民歌为主,表现平民百姓的生活和思想感情,是它最大的特点。它拥有熟练的叙事技巧,生动的人物形象,精选的生活镜头,质朴清新的语言和想象奇妙的寓言诗,展现着高超的艺术手法。它的思想内容可以概括为苦与乐的歌吟,贫与富的对比,爱与恨的表白和生与死的观照四个方面。其中有表现民间欢乐的诗歌,如《江南》描绘了一幅美丽的水乡风俗画,也有大量表现民间苦难的诗歌,如《战城南》写战争之苦等。汉代社会贫富悬殊,汉乐府真实地反映了穷人挣扎在死亡线上,而富贵之家骄奢淫逸的状况。汉乐府中描写爱情婚姻的作品数量很大,但和《诗经》相比更加悲愤激越了,这是由于汉代礼教束缚较严所致。汉乐府创造了「朝露」、「风烛」、「石火」三个比喻慨叹人生短促,表明汉代社会忧生恶死的意识不断增长。这些诗歌像一幅幅描绘社会现实的图画,充分表现了人民的生活和情感。

魏乐府是乐府诗发展的重要阶段。从公元196年到265年的数十年间,乐府诗的数量大增,出现了空前繁荣的局面;但作者已由平民变为文人,作品的内容、语言、风格都呈现出新的特点。三曹(曹操和其子曹丕、曹植)在这一变化中居功至伟。乐府原是以民歌为主的诗体,受到文人的轻视。汉末魏初,曹操父子用乐府的旧题写时事,以乐府的旧曲作新诗,并注重文采,使乐府诗形式为之一变。当时的文士受他们影响,开始热情投入乐府诗的创作。三曹和建安七子(孔融、陈琳、王粲、徐干、阮瑀、应玚、刘桢)共同创造了建安文学的辉煌时期。他们的作品以刚健清新的语言,慷慨悲凉的格调,爽朗劲壮的形象,反映疮痍满目的战乱景象,高歌统一祖国的理想,张扬个性解放和反抗精神,形成了独特的建安风骨,是后世诗歌创作的典范。

汉魏乐府在诗歌形式的创造和发展上,作出了历史性的巨大贡献。它继承并发展了诗歌的现实主义传统,广泛而深刻地反映了当时社会生活,将现实主义精神推上一个新的高峰;它打破了四言诗和骚体诗的垄断,创造了各种诗歌形式多元发展的格局,使五言诗和七言诗成为中国诗歌的主要形式;它擅用细节描写、心理刻画,景物烘托和用对话或独白铺排情节,标志着中国叙事诗的成熟;它开启了诗歌「缘(因为)事而发」的创作精神,成为后世楷模。

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