外国人学汉语
「能思考,会说话」,这是人类与其他动物的基本分别。跟吃饭、睡觉不同,语言是要通过学习才能掌握的。一个狼孩既不会说话,也没有正常的思维能力,因为人的思维能力是随着语言能力而提高的。没有语言,思维和交流就无法进行。历来人们都着力于推进人与人之间的交流,学习外语能了解更多的世界,因而亦成为人们普遍的需求和时尚。
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本专题作者:
北京新亚研修学院吕效东;
主编:
北京新亚研修学院院长吕必松。

中国是四大文明古国之一。三千多年以前,古代中国人就开始用汉字记载历史了。早在唐代以前,就有众多外国人为中国文明所吸引,来华学习先进的语言文字和科学技术。在现今某些国家的语言文字中,如日语、韩语等,古代汉语的影子仍清晰可见。到了今天,汉语已成为世界上最多人使用的语言,并被联合国列为六种工作语言之一。口头汉语以音节为基本单位,书面汉语以汉字为基本单位。说出来的一个音节,写下来就是一个汉字。这跟以“word”为基本单位的印欧系语言截然不同。汉字有很强的表意性,字形与字义有密切的联系,故大多数汉字都可以「望文生义」。汉语的时态和语态主要用虚词表示,不像印欧系语言那样用词形变化表示。相对于印欧语汉语句子结构的基本格式是「话题──说明」,「话题」在句首,代表「谁」或「甚么」;「说明」紧接「话题」之后,代表「怎么样」。为甚么人们总以为母语最动听、最容易学会?因为学习母语时,人们是在一定的语言环境中,把看到的实物和实情与听到的声音联系起来,经过漫长的时间把概念和声音建立起来。即如看到「猫」,小孩子会自然地喊「猫」或“cat”,「狗」或“dog”。换言之,人们学习母语时,其语言能力与思维能力是同步形成和发展的。很多人学习外语时,往往忽略了母语(第一语言)与所学语言的关系,最终导致学习半途而废。

汉语总给人难学难懂的印象,然而,汉语真的这样难掌握吗?不妨比较一下汉语与其他语种的分别从中寻找答案。汉语相较于英语,由于两者的结构形式有许多相同之处,故学生学习起来通常不会感到十分困难。可是,英语的文字是拼音文字,对习惯了拼音文字的英语学生来说,汉语是一个巨大的挑战。蕴含于汉语的文化内涵也是学习者必须克服的难关。法语属印欧语系罗曼语族,在17和18世纪,曾是欧洲国家最重要的国际语言和上流社会时尚的象征。法语的语音中没有汉语的复合元音和声调,对初学者也带来语音的困难。除此以外,以法语为母语的学习者同样须面对语言文化差异的挑战。俄语语法与汉语语法的差异十分明显,汉语没有严格意义的形态变化,语法关系通常以虚词和语序来表示;俄语的语法关系主要透过词形的变化来表示。相较之下,日语算是与汉语最为相似的语言。因为日语词汇中有一半以上来自汉语,其文字是由汉字、假名两套符号系统所组成。假名又分为平假名和片假名,前者是假借汉字草书而成,后者是假借汉字楷书的偏旁组成。读音方面,日语中的汉字分「音读」和「训读」两种,「音读」近似汉字本来的读音,「训读」则按日本固有的读音来表示汉字的意义。

外语学习是两种(母语和所学语言)语言文字和文化撞击的过程。有的人会碰到头破血流,有的则融会贯通而水乳交融。想要熟练的掌握汉语则要从语音、语法、词汇、文字等方面坚持练习。

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