妙趣的汉字
汉字是世界上最古老的一种文字。古代文字的如古埃及人的象形文字、苏美尔人的楔形文字早已废弃不用;可是,汉字却经历数千年而至今盛行不衰。汉字为记载、传播精神文明和物质文明,推动社会的发展,立下了汗马功劳。
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本专题作者:
中国社会科学院语言研究所
研究员林连通教授;
主编:
中国社会科学院副院长江蓝生教授。

作为最古老的一种文字汉字本身拥有很多特点,如:形音义三合一、形体独立、可拆可合、单音节、多同音节字、一字多音、一字多义。文字是记录语言的符号,因此必须具备形、音、义三要素,既能写、能读,还具有一定的意义。从外部看,汉字都是方块字,形体独立。不管是用笔写的字,还是印刷出来的字,也不管这些字结构如何,都必须容纳在同样大小的一个个方形地盘里,所以汉字有个绰号叫「方块字」。由于汉语没有形态变化,因此在句子里,每个字可以不用变化自己的形体,任你调遣使用。从内部看,汉字的结构组合奇妙灵活。世界上的文字可以分为表音文字和表意文字两种。表意文字,就是从形见义,从义定音的文字,这样每个字的音都要一个一个地学习,汉字就是属于这类的文字。由于汉字是属于表意的文字,因此它的构形一般都有说法,趣味无穷。从汉字结构的特点看,汉字可拆可合。汉字的数目虽然庞大,面貌又各有不同,但是结构有序。你不要看它笔画繁杂、各式各样,其实只有「横」、「竖」、「撇」、「点」、「捺」、「挑」、「钩」、「折」八种基本笔画。这八种笔画,按照一定的规则组成千千万万不同的汉字。

从读音的角度看,汉字是单音节文字。一般来说,一个字的读音只有一个音节,跟拼音文字不同。以普通话的语音为例,它可以包括一至四个音素,用拼音字母记录下来,就是一至四个字母。汉字每个音节的结构都有它的规律。多数汉字的音都可以分「声」与「韵」两个部分,而且都有声调。在读音的方面,汉字又有同音字、一字多音的特殊情况。所谓的同音字,就是多字一音。汉字的一个音,可能有几个或几十个不同字形、不同意义的字。古人利用这一特点,创造了谐音的修辞手法。这种手法,就是借助同音字或近音字的条件,使字词或句子同时兼有字面和字外两层意思,并以字外意思为重点。一字多音,也就是说汉字有不少多音字。所谓的多音字,就是一个字具有两个或两个以上不同的读音,而意义或相同,或相近,或不同。在汉字中,有的一个字只表示一个意义,但也有不少的汉字,一个字表示两个或两个以上的意义。一字多义的情况就需要根据上下文的语境来判断字的意思了。

汉字的数量很多,现代汉语常用字有3500,通用字有7000个。据最新的资料统计,汉字共有90000多个。这些汉字都具有一些共同的特点,并为文字游戏提供了广阔的天地。例如:析字、对联、趣诗等。析字是文字游戏中最为常见的一种形式。析字,指通过对某些字的拆分或者拼合,引伸出某种道理。在字谜中,析字谜是十分常见的。「对联」又称「楹联」,就是悬挂或张贴在门柱、墙壁、厅堂和楹柱上的一组对偶语句。一般诗歌的种类与对联一样,非常之多,但「趣诗」尤为人们所喜爱。因为它最能体现汉字的特点,表现作者的巧思和驾驭文字的能力。为了把诗文写得准确、生动,避免失误,古代文人非常重视字词的锤炼。他们总是想方设法选择最能达意传神的关键性词语来表达诗文的意思。

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