标点符号的用法
只要有文字,就会有「标点符号」,两者不可分割,究竟「标点符号」除了是一堆「符号」外,还是甚么呢?根据《辞海》的解释,「标点符号」是「书面语里用来表示停顿,语调以及语词的性质和作用的符号,是书面语的有机组成部分。」
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本专题主编:
中国社会科学院副院长江蓝生教授。

究竟标点符号于何时面世呢?虽然至今还未有具体的资料可证实。但是,早在三千多年前的商朝甲骨文,已出现纪录语言停顿的「线条」了。在汉代,开始有「句读」的说法。「句」指语意已尽,需作较长停顿;「读」指语意未完,需作小停顿。直至东汉许慎编着的《说文解字》出现,开始出现类似标点的符号,分别是:「、」,表示文章中停顿的地方,类似现代的逗号;「V」字,表示分段的地方。但是,这两个符号并未盛行。到了宋代,刻书里出现了句读符号──圈(O)点(、)。「O」点于字旁,表示断句,相当于今日的句号;「、」微点于两字中间,表示要小停顿,相当于今日的逗号。直到明代,小说盛行在人名旁加「I」(单直线),地名旁则加「II」(双直线),可算是专名号的雏型。在1897年,广东东莞人王炳耀参考了外国新式标点,拟出 「,」一读之号、「‧」一句之号、「。」一节之号、「:」句断意连之号、「-」接上续下之号、「!」慨叹之号等10种标点符号。1917年,知识分子制订了一套「新式标点符号」。「五四」运动以后,在胡适、周作人、钱玄同、刘复等代表的「国语统一筹备会」致力推广下,「新式标点符号」颁行全国,分别为:句号、分号、冒号、点号、间号、惊叹号、引号、破折号、删节号、夹注号、私名号及书名号。直至中华人民共和国成立,政府于1951年9月出版了《标点符号用法》,列出14种标点:句号(。) 、逗号(,)、顿号(、)、分号(;)、冒号(:)、问号(?)、感叹号(!)、引号(「」『』)、括号(())、破折号(──)、省略号(……)、重号(.)、专名号(__)、书名号(《》)。

标号主要用来标明句子或词语的性质及作用。除了为引用别人的说话以及作者所说的话时,作出注释的标号,亦有替特定的词语、句子、段落作出强调或省略服务的符号。此外,某些标点符号更身兼两职,如属于点号派的问号及叹号,便包含标号的功能,问号兼具疑问句性质的作用,叹号有表示感叹句性质之效。标号派的破折号、省略号与间隔号,既用来注释前文,亦有一定的语气停顿,故身兼点号功能。

郭沫若说:「标点好像一个人的五官,不能因为它不是文字就看得无足轻重。标号错了,意义也就变了。」某些文学作品,更会透过标点符号来表达弦外之音。鲁迅的《阿Q正传》、《孔乙己》、《故乡》等就是最佳例证。鲁迅巧妙运用标点符号,将许多意思蕴含其间,若你对标点符号认识不深,便不能好好欣赏这些作品了。因此,正确、熟练地使用标点符号,才能准确、恰当地表达自己的感情、思想,令文字更鲜明、更生动、更形象化,令读者明白你的意思,被你的文字感动,产生共鸣。

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