中国古代地学
中国古代地理学不像西方近代地理学那样有系统的分支学科,而是被称为统一地理学,内容包括自然地理和人文地理。中国在春秋战国时代已出现「地理」一词,其含义是指地表形态,如山脉、河流、湖泊、海洋、平原、丘陵等。从唐朝开始,出现了以「地理」命名的风水著作,其中阴、阳宅选址含有大量地理知识,是地理文献之一。
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本专题顾问:潘吉星教授,
中国科学院自然科学史研究所研究员。
顾问:金秋鹏教授,已故,
曾任中国科学院自然科学史研究所研究员。
作者:杨文衡,1993年评为研究员,
合著有《中国古代地理学史》。

中国古代很早就把城市作为一种地理现象记载,西汉司马迁《史记‧货殖列传》记载了全国将近30个城市的经济、交通及其地理分布。北魏郦道元《水经注》、南宋范成大《吴船录》、明末《徐霞客游记》都有不少城市地理内容。

传说夏禹时就有原始地图。西晋裴秀在总结前人实践经验基础上,创造性地提出了系统制图学理论「制图六体」,为中国传统地图学奠定了坚实的理论基础,标志着中国传统地图学已经建立。

人类衣、食、住、行,哪一样也离不开矿物,而矿物学只是地质学的一个分支学科。中国古代积累了丰富的地质知识,包括矿物学、岩石学、古生物化石、火山温泉、地震、地球形状和海陆变迁等,更出现一些有突出贡献的地质学专家,如张衡、葛洪、陶弘景、颜真卿、梅彪、沈括、杜绾、寇宗奭、范成大、李时珍、宋应星、徐霞客等。


中国古代很早就有地貌知识,西周的《诗经》已有各种地貌名称,战国时已有「地形」一词。在《孙子》、《淮南子》中有「地形篇」,前者讲军事与地形的关系;后者讲地形与环境的关系。在风水学派中,形家注重地形与环境的研究,积累了许多地貌知识。二十世纪初,在引进、吸收西方近代地貌学的同时,中国学者创建了中国地貌学。

长白山和五大连池是火山地貌,是地质构造地貌的一种。构造地貌分为三个等级,第一级是大陆与洋底,称为全球构造地貌。第二级是大地构造地貌,指大陆上的褶皱山脉、大型拱起高原以及洋底内部的洋中脊、海岭和深海平原等。第三级为地质构造地貌,指由断裂、褶皱和火山等作用造成的地貌。中国古代对全球构造地貌缺乏认识,但对第二、三级构造地貌则有明确的认识。

水在流动过程中产生力量,使沿程的物质发生侵蚀、搬运和沉积,形成各种侵蚀地貌和沉积地貌,统称流水地貌。长江大、小三峡、黄河三门峡、青铜峡等都是流水侵蚀地貌。而黄河、长江、珠江等大小河流三角洲,则是流水沉积地貌。由于海洋波浪、潮汐对海岸土石的侵蚀、搬运和沉积作用,加上珊瑚的生物作用,形成了各种类型的海岸地貌。

蒙古科尔沁或新疆塔里木盆地有大面积的沙漠地貌,是由于风吹沙粒形成的风成地貌,中国古代称沙漠为流沙。中国的冰川地貌主要指山岳冰川对地表的冰蚀、搬运和堆积作用所形成的冰蚀地貌和冰川堆积地貌,中国古代把雪线以上终年积雪的山地称为「雪山」,把冰川山地称为「凌山」。

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