中国古代商业
简单来说,商业是指贩卖货物以谋利。夏商周时期是商业的萌芽阶段,仅限于生产者之间直接的物物交换。
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本专题作者:南京大学历史系教授、
博士生导师范金民教授;
主编:厦门大学历史系教授、博士生导师,
厦门大学人文学院院长陈支平。

到了春秋战国时期,商业出现了第一次飞跃,金属货币的使用愈来愈多。进入汉唐之后,商业发展的势头更为强劲,出现了许多全国乃至世界著名的商业大都市。宋元以来至明清(1840年鸦片战争以前)的几百年间,商业开始步入最成熟的阶段。

中国古代商业现象包罗万象,包括了政府的商业政策、商业行为,民间的各种商业活动、商业组织,以及商品的生产过程、市场的孕育发展、贸易的往来等。

中国历代王朝都奉行的重农抑商思想,是故长期以来推行以抑商为主的商业政策,对商业严加控制和干预。这些商业现象虽然只属冰山一角,却能让我们从中寻出古代商业发展的某些特质。

中国古代的商人同样重视经营管理之道。古代的商业广告形式可谓丰富多彩,大多数的商家会以幌子招徕顾客,走街串巷的小贩则以他们独特的吆喝声传递商业信息,更有商家利用名人效应为自己打开市场。

为了将远行营商的经验传授给更多的人,专门的商业书出现了。其中既有方便商贾外出的《天下水陆路程》,也有内容详细、适合士商使用的《士商类要》,还有如何培养学徒的训练教材《生意世事初阶》。

在经商过程中难免会有周转不灵的时候,商业借贷应运而生。中国最早的专门借贷机构是国家开办的质库,此后又有了民间经营的钱庄,方便往来的商旅。

老字号是商家成功经营的典范,为顾客所信任。瑞蚨祥和同仁堂都是京城享誉百年的绸缎庄和药铺,朵云轩则是沪上闻名的出售文化用品的老店。

在日常生活中,商人也与普通人无异,只不过由于商人经济地位的优越,他们的饮食用度比常人精致许多,但是低下的社会地位也对他们的婚姻造成了负面影响。

中国古代的商贾一向在国家权力的夹缝中生存,为此,他们不得不与官府打交道,保证商途的顺畅。为了改变世人眼中粗鄙的形象,他们努力与地方文人建立良好的关系。商人也并不如人们所想,总是向钱看,他们对公共慈善活动同样热心。

商人在古代最初只是个体分布式的经营,但到明清时期,由于商业经济的快速发展,商人地位的提高、竞争的加剧以及人们从商观念的转变等种种因素,全国各地逐渐形成了一个个各具特色的以地域为中心的商帮,商人开始以群体形象活跃在历史舞台。明清时期的地域商帮不胜枚举,比较著名的就有山西商人、洞庭商人、徽州商人、广东商人、福建商人、宁绍商人、江西商人等。对这些行贾四方的商人来说,会馆与公所就是他们与家乡以及同行间进行联系的纽带,是他们在异乡可以倚靠的组织。

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