中国古代交通
交通是各种运输和邮电通信的总称,主要指人和物的转运输送,以及语言、文字、符号和图像等的传递。
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本专题作者:南京大学历史系教授、
博士生导师范金民教授;
主编:厦门大学历史系教授、
博士生导师陈支平教授。

中国道路发展的历史久远。从远古蛮荒时代起,祖先们就开路造船了。经过历代的开拓和扩展,中国的道路逐渐完备,并形成了由陆路、水路和海路组成的交通网络。陆路有驰道、五尺道、栈道、「丝绸之路」以及官马大路;水路有邗沟、灵渠及京杭大运河;海路则有徐福东渡、海上丝绸之路和郑和下西洋等的壮举。

开拓道路的同时,古代的人民根据实际的需要,不断发明并改进已有的交通工具。车辆和船舶的种类愈来愈多,运行速度愈来愈快,负载的重量也愈来愈大。另一方面,人类很早就开始以家养的牛、马等牲畜驮运物品。车出现后,牛、马等家畜又被用于挽拉车辆。中国幅员辽阔,各地自然条件不同,不同地区人民使用的交通工具也有很大的差别,骆驼是西北地区常见的运输工具;在河汊交错的江南,舟船则是主要的交通工具;在西南地区,以人抬杠的竹制交通工具「滑竿」仍广为使用。宋代以后,舒适的轿子则日趋普遍。

交通设施的建设也很受重视。春秋战国时期,许多国家都在境内险要的地方设置关卡。在没有建桥的水陆交叉地带,人们建渡口连接两岸的道路。秦汉以后,国家多在渡口设立税关或维持治安的关卡。秦代每十里修建一长亭,每五里修建一短亭,为来往旅客提供休息之所。桥梁是跨越水道和峡谷的主要交通设施,在交通运输中起着重要的作用。

交通路线建立后,方便客运和货运的服务设施也发展起来。春秋战国时期,各国在都城和交通干线上,都设有庐舍候馆等招待所,以接待来往各国的使者和政府人员。此外,道路沿途还出现了私人开设的旅店──私人逆旅。秦汉时期则初步建立了遍布全国的驿站网络。隋唐时期,水陆驿站建造得豪华壮观,私人旅店也迅速发展起来。

自古以来,邮和驿都合而为一,驿站兼有邮传的功能。宋代把邮驿正式分开,馆驿主要负责接待各级公务人员,而邮递则专管政府通信事宜。由元至清,交通服务业更加昌盛。交通要道沿线许多市镇的兴起,都与交通服务业关系密切。交通服务收入成为当时不可忽视的经济力量。

古人留下大量有关古代交通情况的文字记录,为研究古代交通史提供了重要的史料。《山海经》反映了远古的交通状况;《大唐西域记》则讲述唐代中西交通的繁盛;透过《马可波罗游记》,我们得以了解元代交通十分发达;《徐霞客游记》和《天下水陆路程》则把明代的交通实况重现到我们眼前。这些交通史籍几乎都是作者足迹的见证,是他们实地考察的结果。

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