中国古代驿站与邮传
邮驿,是中国古代的一种通信和交通形式。在先秦时代,以车传送称作「传」,步递称作「邮」,马递则称作「驿」。为驿传设置的中途停驻之站称作「置」,为邮递设置的中途停驻之站称作「亭」。
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本专题作者:中国秦汉史研究会副会长,
北京师范大学历史学系教授王子今教授;
主编:厦门大学历史系教授、博士生导师,
厦门大学人文学院院长陈支平。

回顾世界邮史,中国的邮驿系统较早形成,见于较早具备了完备的结构形式和迅捷的工作效率。应当说,古代邮驿也是中国文明创造的杰作之一。

商周时期的驿递方式已经比较完备。秦汉大一统国家形成之后,邮驿体制较为健全。唐宋时代除陆驿外,水驿也大大发展。元代的邮驿得到空前的发展,甚至超出当时世界的水平。明、清驿政也曾经为朝廷管理幅员广阔的国土发挥了重要的作用。然而近代以来,西方邮政制度和技术大为改进,与其高效率相比,中国传统邮驿制度的种种弊病愈益暴露。清代晚期,一些有识之士遂呼吁兴办新式邮政。光绪32年(1906年)设立邮传部。此后,原有的驿站相继被裁撤,并由现代的邮政运作所取代。

至于邮驿的陆运方式,大概自秦汉时期起,车辆才得以普及,而陆路运输动力,如「驿骑」畜力等,也得以开发。在个别的时代和地区,还有用狗为驿传的工具。邮驿的速度在这时显著提高。除驿车以外,肩舆以及后来的轿子也曾经成为邮驿的交通工具。水驿是自六朝以来得到显著发展的邮驿形式。在隋唐以后中国经济文化重心东移,江南水乡更形重要,水驿的作用更为突出。

中国古代的驿站主要为官方的公务人员及其亲属服务,民间出行则依赖于旅馆。中国古代的旅馆有很多名称,如客舍、客馆、逆旅、宾馆、客栈和旅店等。馆驿至唐代大为发展,并重视园林化的环境营造。一般平民,则多在民间经营的旅店中歇宿。私营旅馆业的繁荣,与工商业的进步以及社会交往的发展有密切的关系。

驿吏风尘仆仆,社会的地位却十分卑贱。他们的日常工作状况是:凡铺卒皆腰系革带,悬铃,持枪,挟雨衣,携带文书以行。夜间执行勤务则手举炬火,道路狭窄时,一般骑乘车马者和负荷行路者,驿吏使用包袱和夹板是为了保护所送递的文书不破碎、不折皱,使用漆绢、油绢是为了防御风雨,不使文书濡湿。每一铺接收到文书之后,又辗转传递到下一铺。
汉代邮书传递对运送的效率有严格的规定。驿使送递文书,不按照题署文字要求,误送其他地点的,也要受到处罚。如果是题署有误,则应当处罚书写题署的人。

中国古代邮驿的发展,对于行政管理、国防建设、经济运行和文化传播等都有重要的意义。中华民族文化能够形成、凝聚和进步,都与交通发展有着密切的关系,其中以邮驿事业的贡献最为突出。

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