三从四德与七出之条
「三从」即包括「未嫁从父」、「既嫁从夫」、「夫死从子」,当中的「从」包含听从、随从、服从、跟从等意思。「四德」是女性实践「三从」道德时,必须具备的礼仪、风度修养和技巧,即要求妇女既顺从又能干。「三从」道德的教戒劝誉、「四德」修养的提倡培训及「七出之条」的威吓惩罚相互作用,逐渐形成儒家文化影响下的传统妇女之「美德」。
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本专题作者:杜芳琴,
天津师范大学妇女研究中心主任。

周朝灭商朝,建立第一个血缘贵族统治,当中包括嫡长子继承制、分封制等制度,史称「周公制礼」,这时才有明文规定的「内外有别」。在周朝,贵族对于权位分配和继承时,需确定以男子为本的婚姻、家庭制度作为保证。由于商朝有商王的妻子率兵作战、主持祭祀和农政大事的记录,故需划分男女分工位置,以排除妇女参与政治和军事活动的可能,使妇女退回家庭位置,因而形成了男女「内外有别」的制度习俗。

家庭是男女之间最重要的组织形式,婚姻是组成家庭的方法及过程。婚姻家庭的内外有别的区分,正好与位置、分工的分别相反,男内女外;而男主女从却是共同的。

为了维持父权制家庭的稳定,根据「内外有别」、「男尊女卑」的原则,儒家礼教规范要求妇女的道德、行为及修养,是为「三从四德」。随着社会变迁而变化,周朝建立父权制婚姻家庭,明确规定男女内外及男尊女卑,之后才出现要求妇女「从父」、「从夫」、「从子」(即家庭的女性服从男性的「三从」道德规范);当中的「四德」是为「三从」而存在,日后更成为支配中国妇女道德、行为、能力和修养的标准。四德是指德(德行)、言(言辞)、容(容貌)、功(技巧)。

遵从「三从」的妇女不能自专自主,必须遵父命、夫旨、子意行事,以做到为女孝、妻贤、母良。「三从」引申为既为人之女儿、妻妇和母亲的妇女,应对男性服从。妇女屈从由来已久,「女」字在商朝甲骨文中是屈身下跪的形象;《周易》有主张妇女顺从专一、恒久事夫的卦辞,后来要求妇女殉夫守节,限制寡妇改嫁等。

所谓「七出之条」就是不顺父母、无子、淫僻、恶疾、嫉妒、多口舌、盗窃,妻子犯上任何一条,丈夫都可以出妻。自古以来,中国传统社会非常重视婚姻制度,并尽量维持婚姻的稳定,不主张随便离异,传统社会以男性为中心,他们毕竟拥有离婚的特权,「七出之条」便是维护夫权的措施之一。

从现今的角度来看,「七出之条」的用意主要在于巩固父权或夫权家庭(族)秩序,如以「不孝」出妻以维护家长尊严及将养老责任转移于妇女,以「淫僻」、「嫉妒」、「多言」出妻以保持尊卑有序、血缘纯正和人际和睦。但以「无子」、「恶疾」、「盗窃」等不近情理条规出妻,无非为了维护父权或夫权家庭(族)利益(如世系延续、社会声誉和物质利益)。综观而言,「七出之条」以责怪、压制、惩罚妇女使其屈从牺牲,从而对妇女构成重大压力。

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