中国古代的文化专制
中国传统文化中包含了专制主义的内涵,这是文化专制的理论渊源。先秦诸子百家是中国古代文化的奠基石,除老庄外,儒家、法家、墨家、阴阳家等学派理论,都为维护统治集团的利益提供理论基础。君权至上、君权神授,君主是「真龙天子」等观点,都含有专制主义的内涵,成为古代统治者实行文化专制的理论基础,专制君主不但要统治臣民,更要进一步控制其思想。
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本专题主编:邱树森,暨南大学中国
文化史籍研究所教授。
作者:陈广恩,助理研究员。

朝代的文化专制程度不尽相同,但总的来说,统治者对学术文化领域的控制都是比较严密的。中国古代文化专制的发展,可分为四个阶段,第一阶段是先秦两汉时期,文化专制初兴。春秋以前,「学在官府」,文化学术掌握在统治者与贵族手上。经过春秋战国时期诸子百家争鸣后,秦始皇的「焚书坑儒」及汉武帝的「罢黜百家,独尊儒术」,终结了中国历史上仅见的思想文化活跃时期,影响深远。

第二阶段是魏晋南北朝时期,文学、史学、玄学及佛学等发展蓬勃,可是也发生较多谏祸、史祸与诗祸、排佛之祸事件,这是文化专制的发展阶段。

第三阶段是隋唐两宋时期,是文化专制的兴盛时期。除谏谤之祸、诗词文祸、学禁书禁等事件外,朝廷实行开科取仕,统治者以科举为手段加强对知识分子的控制。两宋在变法及对金的和战问题上,掀起了激烈、频繁的党争。此外,这时期朝廷推动编纂的大部头类书,对于君主推行文化专制也起到很大作用。

第四阶段是明清时期,这是文化专制的颠峰阶段,朝廷残酷迫害知识分子的程度,远超过去任何朝代。统治者加强言论控制,文字狱正是明清文化专制的高潮和典型。

宗教控制是统治阶级维护专制政体的另一种有效方式,统治者禁教或崇教,都以维护及巩固专制统治为目的,明太祖朱元璋时期严禁弥勒教、白莲教、明尊教、白云宗等民间秘密宗教流传,若有违禁,为首者要被处以绞刑。从以上概述可以看出,中国古代文化专制是持久和严酷的,对加强君主专制统治起重要作用。

控制臣民思想,就是韩非所说的「禁其言」、「禁其心」,即扼杀人的精神活动,泯灭人的思想自由。思想钳制的方式各有不同,加强学术专制、垄断学术思想即为其一。如汉代儒学经过董仲舒改造成为阴阳五行化的、符合统治者需要的今文经学,今文经学被立为官学,受到官方大力支持,成为两汉时期的主流思想学说,其它思想学说均受到排斥。

与专制政治体制相互依存,任人唯亲、结党专权和派系争斗等,都是中国历史上官场专断下的常见现象,官吏的选拔与任用,是衡量一种制度及国家民主程度的重要标准。至于科场垄断,专制政府把持科举考试,确保被录用者绝对忠诚于君主专制政权。为了加强控制士人,自武则天起,君主还通过殿试亲自主持考试,政府对科举考试的教材也作严格限定,甚至钦定教科书,连考试的文体也有统一标准,如明清时期的八股文,士人只能按官方规定及标准去读书及应试,不得随意发挥。

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