民间吉祥物
吉祥物往往反映了民族文化的特性。要生活,必须先求存,而「逢祥瑞,求吉利」亦是人之常情。古人常常面对不可知或突如其来的灾害,他们为要在这种艰苦的条件下生存,便要小心翼翼地规避各种灾祸和苦难,竭力追求吉祥、平安和幸福的生活。那么,甚么样的生活才算幸福?人们多以「五福」概括之,而吉祥物和吉祥图案可以说是吉祥观念的具体表现。
阅读专题
本专题作者:上海人民广播电台高级记者、
《新闻午报》副主笔仲富兰

吉祥物是人们在事物固有的属性和特征上,着意加工而成,用以表达人们的情感愿望。由原物发展成为富于吉庆意味的吉祥物,采用的加工手法包括转化事物的属性、谐音取意、神话故事的口耳相传和艺术工匠的手艺技法。从这些吉祥物中,我们可窥知民族的生活方式和人们共同珍视的事情。

吉祥物大致可分为寿、富、子孙繁衍及喜庆四大类。中国传统文化强调「福寿康宁」,其中对于「寿」的观念尤为重视。古人认为人类寿命是「天赋之命」、「非人力所能为者」;《北史》亦记载:「人之所宝,莫宝于生命。」在古代,人类为了自己与族群的生存,往往不断与自然环境斗争。吉祥物包括:鹿、鹤、松、桃子、琴、寿石。

中国人心目中的「富」,是指私人财产的数量,其实无论是古代所重视的愿望,如《尚书》的「五福」:「寿」、「富」、「康宁」、「攸好德」(即所好者德)、「考终命」(即善终、不横夭),还是近世的 「福」、「禄」、「喜」、「财」等观念,其中多有财富的考虑。吉祥物包括:金鱼、 鲤鱼、牡丹、柑橘、聚宝盆、文武财神。

人丁兴旺是中国人的一句成语,也可以说贯彻了世代中国人的愿望,尤其是未有节育观念的古代人。在中国传统的风俗文化中,求子嗣的事象习俗比比皆是的如「送子观音」、「旺子守护神」、「添丁与添灯」和「麒麟送子」等等,都说明了在中国传统文化中,子孙繁衍与「福禄寿喜财」等同样是民间共同的吉祥期盼。吉祥物包括:兔子、鸡、百合、石榴、送子观音、四喜。

喜庆,从字面上理解是指值得欢喜和庆贺的事情。在中国传统文化中,人生喜庆之事可见于汪洙流传甚广的《四喜诗》:「久旱逢甘霖,他乡遇故知,洞房花烛夜,金榜题名时。」吉祥物包括:喜鹊、蝙蝠、葫芦、竹子、布猴布鸡、 如意。

除此之外,据《礼记》记载:「麟凤龟龙,谓之四灵。龙以为畜,故鱼鲔不淰;凤以为畜,故鸟不矞;麟以为畜,故兽不狘;龟以为畜,故人情不失。」在古人眼中,麟为兽中之王、龙为鳞中之王、龟为介中之王、凤为禽中之王。古人认为「四灵」是虫、鱼、鸟、兽之王,支配天下百兽虫鱼鸟,为人们所亲近以外,更是吉祥庆瑞的征兆。

阅读专题
延伸阅读
话里画外老徽州
端午节
炎黄祭典
中国丧葬习俗