佛教东传
印度是诞生佛教的国土,位于中国的西部。所以古代的中国人将印度称为「西方」,在一些佛教典籍里则称印度为「西天佛国」。正因佛教是由印度传入中国的,从中国人的角度来看,是西方的佛教往东传入,简称「佛教东传」。
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本专题主编:张新鹰,中国社会科学院
世界宗教、研究所副所长、中国宗教学会
常务副会长;
作者:黄夏年,中国社会科学院世界宗教
研究所杂志社副编审、社长;
「实地考察」作者:陈志华

佛教传入中国的时间,比较可信的是在两汉之间,即公元前后,随着汉代通西域,丝绸之路的繁荣,中外经济文化交流全面展开,佛教沿着商道开始传入中国。路线主要有两条,一条是经巴基斯坦、阿富汗、中国新疆地区再传入内地,到达洛阳。另一条是经印度洋,再走太平洋,经南洋诸岛,最后到达广州,然后北上到内地。不过从现有的历史记载来看,资料比较充分的应是第一条丝绸之路。

印度佛教传入中国约500年之际,中国佛教开始发生分化,出现了中国人自己创立的宗派。那些建立中国佛教宗派的领袖并没有忘记来自于印度佛教的传统,他们很多人将本宗派的始祖推到了印度的僧人,并以某一印度经典为自己宗派的经典。其中只有禅宗例外。禅宗将慧能口述的说法奉为「经」(即《坛经》),而按照佛教的说法,只有佛祖的话才是「经」。难怪在中国佛教八大宗派(三论宗、天台宗、法相宗、律宗、净土宗、华严宗,禅宗及密宗 )中,禅宗的影响最大。

佛教是一种宗教,也是一种文化,在社会和人民的生活中发挥了重要影响。佛教对文学艺术的影响也非常显著,在中国文学作品中,大量地浸润了佛教的内容,特别是在民间流传的文学作品里,佛教的因果报应和行善去恶的思想,广泛地影响了人生。而那些耸立的佛塔、金碧辉煌的寺院,以及各式的佛像和石窟等更是中国艺术的瑰宝。

在众多的佛教名山中,最显赫的是合称「四大名山」的五台山、峨眉山、普陀山和九华山。至于堪称佛像之最的大佛有五个,北方有云冈大佛,中原有龙门大佛,西方有乐山大佛,南方有香港天坛大佛,东方有灵山大佛,形成了五方五佛互相对应的格局

中外佛教文化交流有两个特点,一是请进来,二是走出去。「请进来」是早期佛教文化交流的特点,时间从公元前后到11世纪左右。中国僧人刚刚认识佛教,于是开始大规模地到印度和西域诸国搜寻经典,学习佛教。与此同时,不少印度西域僧人相继来中国弘传佛法,向中国介绍有关佛教的知识。「走出去」是后期佛教文化交流的特点,时间在6世纪至13世纪期间。这时中国的佛教逐渐形成了自己的特点,并对周边国家有了重要的影响。

近现代以后,中外佛教文化交流继续进行,中国与各国佛教界和学术界互相切磋学习,中国佛教也在海外有了进一步的影响与发展,传入了欧美等地。而学术研究则成为中外学术文化交流的一件重要事情,影响了国内的佛学研究。

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