伊斯兰教
伊斯兰教是当今世上信徒数目最多的三大宗教之一。自7世纪初于阿拉伯半岛兴起以来,发展至今已有约十 亿的信徒,被认为是发展得最快的宗教。
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本专题主编:中国社会科学院世界宗教
研究所副所长张新鹰;
作者:秦惠彬

公元610年,穆罕默德宣称自己接受「天启」,奉命传播信仰唯一主宰──安拉的宗教(伊斯兰教)。公元622年,穆罕默德与部分信众迁徙至麦地那,随后在麦地那建立了宗教公社组织。公元630年,穆罕默德以武力占领麦加,麦加人皈信伊斯兰教。也就是在这一年,阿拉伯主要部落纷纷派代表晋见穆罕默德,承认他的政治、宗教权威。

穆罕默德宣布接受安拉任命传教之时,正是中国历史上的隋代。其后伊斯兰教从阿拉伯半岛向外扩展时,是为中国唐代初期。唐代史籍称阿拉伯为「大食」,这时期在中国境内的穆斯林,是后来回族的源流之一。

中国最早有穆斯林定居当在唐代肃、代二宗朝。唐宋时期的穆斯林严格来说都是阿拉伯和中亚伊斯兰教国家的移民,包括士兵、商人和贡使等。当时从陆路入境的穆斯林经河西走廊入唐都长安,并定居于长安、开封以及川、滇等地的城镇;从海路入境的则多定居于沿海城市,如广州、扬州和泉州等地。他们绝大多数从事商贸活动,为仕作官的不多。

至元代,伊斯兰教有了质与量的发展。穆斯林散居于各地,几乎覆盖全国,史称「元时回回遍天下」。与唐宋穆斯林不同,他们多属于统治阶层,社会地位高于「汉人」和「南人」。经济方面,穆斯林多是富商大贾,除为官、经商者外,亦有不少从事农业,并有少量工匠。

明清时期伊斯兰教最大的特色就是趋向内聚并逐渐完成本土化的过程。「回回」透过长期的共同生活,发展下来,至明代已形成了一个有相同的社会习俗和宗教传统的民族共同体,称为「回族」,伊斯兰教亦有了较固定的称呼:「回回教」或「回教」,这是中国伊斯兰教发展的里程碑。明建清真寺有著名的西安化觉巷清真大寺、北京东四清真寺和北京花市清真寺等。

伊斯兰教在中国经过一千三百多年的传播和发展,穆斯林人口目前已接近二千多万,主要分布于回、维吾尔和哈萨克斯坦等少数民族。因伊斯兰教传入中国后,采取「以回附儒」,即以适应中国社会文化为发展的方向,因而发展出一种具有中国文化特色的支派,促使宗教的传播演化成文化的融合,并形成「族教一体」的面貌。

与中华文明相比,伊斯兰文明在时间上是较为晚出的文明。从性质方面来看,伊斯兰文明无疑是一种较乐观积极与重视人类价值的宗教文明,其创传和发展更展现其开放而充满动态的精神面貌。伊斯兰文明在医药、天文历算、建筑艺术、经济及贸易、军事、纺织、饮食及书法艺术等各方面,均对中华文明带来深远的影响。

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