天后崇拜
天后原名林默娘,「成仙」后名字与时俱增,诸如「通贤神女」、「天后圣母」、「妈祖」、「娘妈」等。不同历史时期、不同地方、不同阶层的人,对她使用不同的称谓。
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本专题作者:顾问:香港大学博士郑德华;
撰文及图片提供:
中山大学古文献研究所讲师张小莹

天后作为一个被崇拜的神灵,其地位是逐步提高的。最初天后只是一位民间的海神。宋徽宗宣和四年(1122年),给事中允迪路由海路出使高丽,途中遇险得天后相救,回朝后奏皇上。第二年皇上御赐「顺济」庙额给湄洲神女祠。自此,神女林默娘经历朝褒封共30次,从「夫人」、「天妃」到「天后圣母」至尊的地位,并列入国家祀典。

当代流传的天后传奇故事,主要源自历史文献、口头传说和天后「圣迹」画卷。它是在天后崇拜的发展过程中逐步形成和积累起来的。由于天后崇拜已有逾千年的历史,流传甚广,而各地亦有自己的传统说法,所以传奇故事十分丰富。无论哪种天后传奇的说法和版本,都是一些超自然力量的演绎,以及人们美好愿望和想象的化身。它大都具有解人厄难、消灾驱邪、导人向善的特性,所以能在民间长期流传。而历代王朝亦常常借助天后神威的宣传,维护其皇权统治。

天后的崇拜方式与中国其他神灵并无很大的差异,都是以建庙宇、立神像、列祭器、供祭品,定期拜祭的方式进行。宋代以来的朝廷曾多次遣官拜祭天后。清朝还规定地方官春(农历二月)、秋(农历八月)致祭,编入祀典,祭品和仪式都有严格的规定。民间拜祭天后,却没有严格规定的仪式和指定的祭品。除了天后神诞(农历三月二十三日)和节日外,平常也可以膜拜。三牲、家禽和瓜果蔬菜都可以在拜祭时供奉,仪式则一般按当地传统风俗习惯而行。由于中国民间信仰流行的是多神教,所以对天后的崇拜经常汇同其他神的崇拜活动一同进行。大型的天后崇拜常常伴有巡游、庙会和神功戏等小区活动。

天后作为中国普遍信奉的神,已有超过800年的历史,若从她的原型民间少女林默娘的出生算起,则已超过1,000年。她从一位福建湄州屿民间信仰的神,到信仰遍及全中国多个省份,以至海外华人聚居的东南亚、美洲、澳洲、欧洲等广大地区,而直至今天仍然有相当的信众,并在某种程度上成为联系海内外和海峡两岸华人的和平女神,其崇拜和传播的过程,很值得现代人深入了解。天后信仰的流播不仅与民间信仰文化的发展有关,而且对促进地方风俗、民间工艺和建筑艺术等方面的形成和发展,也是一种重要的刺激因素。

积累了千年以上的天后崇拜形成了一种天后文化现象。它既是中国宗教文化的一部分,毫无疑问带有宗教迷信、个人愿望追求的成分;但是,它又与古代中国皇权的政治势力、航海事业、地方风俗和民间艺术等方面的发展密切相关,所以对天后崇拜的分析不能简单化。

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