中华民族的形成
中国是一个统一的多民族国家,定居于中国领土上的所有民族,包括当代的和历史上存在过而现已消失的民族,皆统称中华民族。中华民族已有数千年的历史,在这悠长的发展过程中,中原和边疆族群,一代又一代,循环往复地不断发生汇聚、融合、分解、组合、再分解、再组合,历数千年之久,形成中华民族内部各族你中有我、我中有你,密不可分的关系。
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本专题主编:中央民族大学民族学与
社会学学院教授兼院长杨圣敏教授;
作者:中央民族大学民族学系田晓岫
教授及中央民族大学民族学与社会学
学院民族学系副教授祁惠君

在发明文字以前,中华民族的祖先用口耳相传的方式,叙述先辈们脱离野蛮走向文明的艰辛历程。这些以「三皇」、「五帝」为主要脉络的古代传说,反映了中国原始社会从氏族走向部落、部落联盟,并逐步发展成民族和国家的历史轨迹。以后,经过夏、商、周三代的发展,中华文化模式逐渐定型。历史上把代表这一文化模式的族群,称为「华夏民族」。

在周代,国君的姓氏和血缘备受重视。周初分封的前各朝后裔国、周王族姬姓国,以及周朝建国时的功臣受封国,均被列为「华夏」,而其他姓氏的国君都被视为异族。周朝后期,王室衰微,诸侯争立。四周各族,即东夷、南蛮、西戎、北狄纷纷起兵,并向中原汇聚。历经春秋战国五百余年的纷争与融合,称霸西戎的秦国终于统一六国,建立秦朝。之后,汉朝取代秦朝而立。生活在秦、汉统一政权之下的人民,被称为秦人、汉人,也有时被称为华人,此时期的华人包括了许多原先被称为蛮、夷、戎、狄的族群。

东汉以后,诸侯混战,政权频繁更迭,人口锐减。匈奴、鲜卑、羯、氐、羌 五胡逐步迁入中原。西晋以后,各边疆族群纷纷在中原建立政权。从三国、两晋南北朝至隋唐时期,边疆各族向中原的汇聚,达到前所未有的规模。「中华」作为高于汉族、大于汉族,能够兼容中国各族的集合概念,在这一时期被在中原建立政权的各民族大力倡导。在继承和发扬中华传统文化的时代潮流中,经过大约360年的纷争融合,最终于隋朝统一中国。

从五代十国到元朝统一中国的三百多年间,南北民族得到大融合。以蒙古族为统治阶级的大元帝国,疆域比过去任何一个朝代都更辽阔,国土北至今贝加尔湖之北,东北至今乌苏里江以东,南至南海,西南包括今云南,尽纳入元朝国家的行省建制。元朝的强盛和空前的统一,确立了现代中国版图的规模,奠定了统一的多民族国家的基础。

明清两朝是继元朝实现大一统之后,中华民族共同体得到进一步巩固和发展的阶段。明清两朝奠定了近现代中华民族的基本构架,中央王朝的军政管理体制进一步健全和完善,中央政府的行政管辖权力直达边疆,从而奠定并巩固了中华民族共有的疆土。在鸦片战争以后,中国各族人民已演进成一个完整的不可分割的整体。

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