谚语与歇后语
谚语是流传在广大人民群众中间的一种通俗简练、生动活泼的固定的短句或韵语。它是熟语中的一员。熟语是一个大概念,相当于逻辑学中的上位概念,谚语相当于下位概念。熟语作为大概念,包括成语、惯用语、谚语和歇后语等诸多下位概念。因此,论述谚语的特征,定会涉及熟语共有的特征和与其他熟语相区别的特征。
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本专题作者:马国凡,中国著名的词汇学家,
国家中文核心刊物《汉字文化》的编辑部主任

谚语所反映的内容与产生它的社会和社会人文状况密切相联系。概括起来,谚语的人文性反映在三个层面:物质文化、制度习俗和精神文化。

谚语语言基本特征是它的口语化。谚语语言风格是利用语言本身的结构,如声音、词汇、语法,或利用各种修辞手段来展现其多姿多彩。谚语在修辞手法的运用上可算是百花争艳,大量使用比喻、借代、拟人、夸张、双关、对比、对偶、顶真、回环、排比等辞格,不啻一部修辞辞典。

谚语是一个庞大而复杂的「家族」。由于数量多和构成要素的多样性,人们可以多角度、多层次地给谚语做不同的分类。从时间上,谚语可分为「古谚」和「今谚」;从地域上,可分为「通谚」和「地方谚」;从生产上,可分为「农谚」和「一般谚语」;从谚语语义性质和作用上,可以分为「讽颂谚」、「规诫谚」、「事理谚」、「生产谚」、「天气谚」、「风土谚」、「常识谚」。

从语言上看,谚语本身是词组或短句,也包括词组的组合和短句的组合。谚语独立存在时,语言结构基本分为单句、双句和多句。

「歇后」一名最早见于《旧唐书》。歇后语在不同时代,内容不一样,早期的歇后语实际是成语成句的省略。现今的歇后语只是沿用了「歇后」的名称,与原来的「歇后」名同实不同。

现代的歇后语是由前后两个部分组成的词句,前一部分多是一种比喻或陈述,后一部分是前一部分的说明或结果。这种由前后两个部分组成语言形式,含蓄而幽默,通俗又耐人寻味。它像谜语,前部分相当于谜面,后部分相当于谜底。如果只说前部分,不说出后部分,像隐语又像比喻。然而歇后语与谜语、隐语及比喻等是有关联又不相同的。

歇后语前后两部分的联系方式有三种:一种是前后部分联系较直接,开门见山;一种是后部分说明前部分不那么直接,具有双关味道;一种是后部分说明前部分多了一层谐音关系。前两种不管是直接还是间接都是单纯的意义联系,称之喻意式歇后语;最后一种喻意之外多了一层谐音的转换,称之为谐音式歇后语。

歇后语的诙谐、幽默、婉转具有一种独特的力量,用于揭露虚伪和错误可以收到绝佳的讽刺效果。然而,要充分发挥歇后语长处,仍需要注意歇后语内容的选择和使用中的一些具体问题。

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