基督宗教在中国
基督宗教是现今世界上最大的宗教,信徒约占全球人口三成,与伊斯兰教和佛教统称为三大宗教。
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本专题主编:任延黎教授;
作者:中国社会科学院世界宗教研究所研究员王美秀教授。

基督宗教是现今世界上最大的宗教,信徒约占全球人口三成,与伊斯兰教和佛教统称为三大宗教。

基督宗教在华传播,历史可以追溯至唐代,在这千多年的历史过程中,当中因这宗教所带来的知识及争议,对中国社会有着深远的影响,特别在中西文化交流方面,西学东渐,让中国认识到西方的医学、天文、地理及科技等知识,从而令中国人眼界开阔,促进了中国社会的发展。另方面,中国文化亦透过来华传教士作桥梁,传播至西方国家,加深了彼此的认识及了解,让中国文化传剔开去。

唐代的“景教”就是基督宗教,惟因政治因素而一度在中国消失。明朝时,随着新航路线的开辟和西方国家殖民事业的开展,天主教再度传入中国。清朝初期,清廷亦批准天主教在境内传播,但由于天主教与中国政治文化的矛盾和冲突,导致清廷下令禁教。鸦片战争以后,中国沦为半殖民地国家,清廷被迫取消教禁,允许基督宗教传播和信仰自由。民国时期,除20年代遭遇非基督教运动和随后发生的战乱外,基督宗教的发展相对平稳、顺利。

新中国建立以后,基督宗教回应时代要求,进入调整阶段。另外,自上世纪50年代起,中国基督教会和中国天主教会都有少部分人选择自己在家或在其他地方举行礼拜或弥撒,这现象一直持续至今。

基督宗教在中国经历多年传播,当中不乏具影响力的多位来华传教士,包括天主教的传教士利玛窦、汤若望、南怀仁、方济各.沙勿略;基督教的传教士马礼逊、裨治文、伯驾、林乐知等。他们除了把基督宗教传入中国之余,也把西方的科学、天文、医学、地理及文化知识带到中国。

因基督宗教的传入,亦造就了不少有影响力的华人信徒,当中包括徐光启、李之藻、罗文藻、梁发、吴雷川等。他们在社会上及自身的范畴内积极推动基督宗教的发展,成为中国基督宗教发展史上不可或缺的人物。

不过,在文化交流的同时亦有争议,基督宗教在华传播期间,曾发生了礼仪之争及不少教案,曾引致当时的政府禁止基督宗教在华传播,成为宗教史上一件重要事件。

中国幅员广阔,基督宗教在中国各地设置多座教堂及敬拜上帝的地方,以让信徒认识这宗教,例如天主教在中国就设有多个总教区、教区及宗座监牧区,有多座主教堂设立其中,如位于北京宣武门的北京南堂,是北京最古老的天主教堂;哥德式风格的石室耶稣圣心堂,则是天主教广州教区主教座堂;位于上海徐家汇的天主堂,前身是明末大臣徐光启的别墅。基督教亦在南京设立圣保罗堂,是南京市第一座正式的基督教礼拜堂。这些教堂均是中国教徒视为神圣的地方。

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