历史文化名城苏州
苏州古称吴,简称苏,又称姑苏、平江等。苏州是中国华东地区的特大城市之一,位于江苏省东南部,太湖东岸。它有两千五百多年的历史,是中国的历史文化名城之一。
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本专题作者:苏州大学历史系余同元教授。

苏州古称吴,简称苏,又称姑苏、平江等。苏州是中国华东地区的特大城市之一,位于江苏省东南部,太湖东岸。它有两千五百多年的历史,是中国的历史文化名城之一。

苏州气候温暖湿润,土地肥沃,河湖密布,有灌溉和渔业的便利,自古就是鱼米之乡。早在几千年前,苏州的先民就开始捕鱼、种稻。到了唐宋时期,苏州已经成为全国农业中心。史书记载,宋代苏州、湖州每年产粮1000多万石(每石合60公斤)。按当时全国人口1100多万户计算,苏湖两州所产粮食几乎可以分给全国每户一石。当时人们说:“苏湖熟,天下足。”

苏州自古工业发达,春秋时期的“吴剑”,三国时期的大海船,北宋时期的“宋锦”、“吴笺”,都是当时产于苏州而闻名全国的优品。而苏州的刺绣(苏绣)、制扇、玉雕工艺全国领先,至今仍然畅销国内外。唐宋时期,苏州已经是繁盛的商港。“上有天堂,下有苏杭”这句俗话,说的就是苏州、杭州当时社会经济发达,人民生活殷富。

苏州是中国著名的水乡,有“东方威尼斯”之称。水巷和小桥构成了苏州的脉络。正如唐代诗人杜荀鹤的诗所言:“君到姑苏见,人家尽枕河。古宫闲地少,水巷小桥多。”现在我们所见的苏州,不少水道已经被填平。但是在山塘街和平江保护区仍保留着水乡苏州的旧貌。

苏州也是一个充满文化气息的城市。自古以来,苏州人崇文重教,培育出无数学术、文化名人。春秋时期,吴人言偃拜孔子为师学习,回去后传播儒学,使吴地“家诗文而户礼乐”。明清时期,苏州出了许多才子,被称为“状元之乡”。

除了儒家学者之外,苏州还孕育了许多著名的诗人、散文家、画家等。明代四位著名画家沈周、文征明、唐寅、仇英被合称为“明四家”,他们都在江苏苏州活动,因此又被称为“吴门四家”。吴门画派影响了明清400年的画风。

在元末明初的戏曲界,苏州文人的影响非常大。当时,大量的文人开始进入戏剧领域,形成了影响极大的吴门曲派。戏曲这种艺术不但在文人中流行,还进入了普通老百姓家。“家歌户唱寻常事,三岁孩童识戏文。”

对一个旅行者来说,苏州园林可能是最有特色的景致。苏州是世界著名的园林之城。史料记载,清末苏州有各种园林170多处,至今还有70多处保存完好。拙政园、留园、网师园、狮子林等已经被列为世界文化遗产。苏州的园林类型众多,私家园林最为精致。苏州园林注重人与自然的和谐统一,以“虽由人作,宛自天开”为最高境界。

拙政园是明朝正德年间修建的。它的主人王献臣本来是官员,由于受人陷害,被撤了职。回到苏州后,他说:浇浇花园,种种蔬菜,对我这样笨拙的人来说,这就算是为政了。于是他为自己造的园林取名拙政园。

今天的苏州不但是著名的旅游城市,还有中国领先的高科技工业园区。古与今,传统和现代,在这座城市和谐地融合在一起。

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