武则天
武则天是中国历史上唯一的女皇,掌握国家政权几十年,是一位很有作为的帝王。为维护唐朝的强盛和统一、促进社会经济繁荣和文化艺术的发展做出了很大贡献。但在男性当政的封建时代,她的作为在生前死后都备受争议。
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本专题作者:张惠敏,香港中文大学博士生;
顾问:吴宗国教授,北京大学历史系。

公元624年,武则天出生在唐朝首都长安。父亲在隋朝末年因参加李渊的太原起义,成为唐代的开国功臣,官至工部尚书。母亲是隋朝宰相的女儿。

武则天天生美貌,14岁那年被唐太宗召入宫。唐太宗见其妩媚,特赐她“武媚”名号,从此人称“武媚娘”。唐太宗死后,武则天随众妃到感业寺当尼姑。唐太宗去世一年后,唐高宗到感业寺上香,见到武则天,两人相对而泣,武则天因此二度入宫,被唐高宗立为“宸妃”,后被立为皇后。

武则天资质聪慧,广涉文史,颇有智慧。当上皇后不久,由于唐高宗体弱多病,许多政事委托武则天处理,这给武则天显露政治才干提供了机会。

公元683年,唐高宗去世,武则天临朝称制。公元690年,武则天称帝,改国号为周。

武则天在位期间,宫廷内争斗不断,但社会稳定、国力依然强盛。公元705年,81岁的武则天病卧长生殿,张柬之等人在太子的支持下发动政变,武装包围武则天养病的住所,迫武则天传位。

武则天在临终前留下“遗制”:去帝号,称则天大圣皇后;归葬乾陵,与她的丈夫唐高宗合葬。恢复皇后身份的武则天葬入乾陵,长眠在唐高宗的“御床”之左。后人在乾陵为她立了一块“无字碑”,据说是因为对她一生的功过无法评价。

中国历史上杰出的女政治家有多位,如晚清时期的慈禧太后把持朝政也达几十年,但她未真正登上帝位,成为女皇帝的只有武则天一人。因此,在武则天身后一千多年来,人们对她褒贬不一。在武则天的子孙当政的唐中宗、唐睿宗、唐玄宗时,武则天仍被尊崇。到唐末“安史之乱”后,国力渐衰弱,所谓“女祸误国”议论渐兴。到了宋代,欧阳修撰《新唐书》,认为“武后自高宗时挟天子威福,胁制四海”,又“逐嗣帝,改国号”,有莫大之罪。

宋朝大理学家朱熹对武则天也是横加鞑伐。到了明末清初,许多知识分子把所有的亡国之恨迁怒于武则天,骂其有“滔天之罪”。在古代,对武则天评论独树一帜的是明代思想家李贽,他认为应将武则天的私德与政绩分开。当代史学界对武则天的评论褒多于贬,著名文学家郭沫若特撰写《武则天》剧本为其翻案。

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