古城平遥
平遥县位于山西省中部。平遥古城拥有2700多年的历史,1997年被联合国教科文组织列为世界文化遗产。平遥古城和云南丽江古城、四川阆中古城、安徽歙县古城是中国保存最为完好的四大古城。
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本专题作者是平遥县古城墻管理处主任
王益明先生。

平遥城中保存了许多古式城墙、街道、店铺、民居,拥有三百多处古迹。平遥城布局严谨,充分展现了儒家、道家、佛家文化对传统城市设计、建筑规制的影响。我们今天所见的平遥砖石古城墙是明代洪武三年(1370年)由土城堰扩建改筑而成的。这座城墙极为坚固,具有军事防御功能,还曾在1977年的特大洪灾中保护墙内的古城民居。

平遥曾有“龟城”之称。南北门象征乌龟的头尾,上、下东门及上、下西门象征龟的四足。据说这个形状是取乌龟“吉祥长寿”的寓意,期望城池千秋永固。普通的县城多数只设四个城门,也就是在城的每一边开一个,开在墙的正中。但平遥城墙有六道城门,东西两面各多了一道门,这与交通和商业的需求有关系。平遥的城墙长6163米,上建垛口3000个,堞楼72个,象征孔子“三千位弟子,七十二贤人”。

平遥是山西商业文化之乡,富户众多,因此民居多为大四合院,建筑精美,装修富丽堂皇。居民院内多有各种精细木雕、砖雕、石雕和彩塑等饰物,有很强的观赏性。

明清时期,山西商人崛起,被称为“晋商”(山西属于古晋国属地)。在长达500多年的过程中,晋商涉足很多行业,如盐、铁、粮食、煤、丝绸、金融等。从蒙古高原、长江口岸到香港,甚至加尔各答、西伯利亚,再到大阪和阿拉伯地区,都留有晋商的足迹。但晋商最为突出的成就之一是晚清的票号业。

票号是专营银两汇兑业务的私人信用机构。票商在各地设立分号,客人在甲地存钱,身在乙地的亲友或者生意伙伴就可以在当地分号取钱。据史料记载,晚清时全国票号共有51家,其中43家总号设在山西,在平遥境内就有22家,且多数集中在西大街上。有人戏称此街为中国的“华尔街”。当时的平遥是晚清时期中国的金融中心。这些票号的旧址,现在仍然保留在西大街上,很多成为博物馆。

中国第一家票号日升昌1832年创立于平遥,第一任掌柜叫雷履泰,前后延续年代有一百多年,开设分号43处。鼎盛时期,日升昌一年的汇兑数可以达到3,800万两白银。1946年,日升昌停止了所有业务。

民间流传着许多故事可体现山西票号的诚信。据说清末时,一位沿街乞讨的老寡妇,手持12,000两的日升昌张家口分号汇票,到总号提取银两。伙计一看汇票是30多年前的同治七年(1868年)签发的,又出自乞妇之手,一时不能决定如何处理。大掌柜问清汇票来历后,又翻查数十年的账簿,确认汇票并非伪造,于是如数兑付了现银。原来,老太太的丈夫早年到张家口做皮货生意,同治七年在日升昌分号汇款白银12,000两回家,不料回家路上得病身亡。妻子失去经济支柱,沦为乞丐。三十年后,老妇人才从丈夫留下的唯一一件夹袄的衣角中摸到一张日升昌汇票。此事之后,日升昌声誉大振,汇兑、存放款业务一天比一天兴旺。

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