澳门
澳门的全称是中华人民共和国澳门特别行政区。它北邻中国广东珠海,西与珠海市的湾仔和横琴对望,东与香港隔海相望,相距60公里,南邻南中国海。澳门是一个国际自由港,是世界人口密度最高的地区之一,也是世界四大赌城之一。
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本专题作者:香港大学历史系荣誉教授
霍启昌(K. C. Fok)。

澳门港湾为群山环绕,能避免暴风直接吹袭,因此很早就成为著名的避风港。关于澳门的文献记载,可追溯到明朝。除了土著外,当时的居民以福建人和客家人居多。娘妈(天后)的传说就是从那个时期开始流传的,但今日所见的妈阁庙是明末才建成的。

在欧洲历史上的“大发现时代”(1400-1600年),葡萄牙人从海上来到中国。十六世纪后期,明朝官员在朝贡贸易制度之外创造了“澳门模式”,指定专门在澳门与葡萄牙人通商。因为澳门三面沿海,又与大陆相连,既方便外国船只靠岸,又容易通往广州,还方便设立有效的防御措施,防止外国人突入内地。在“澳门模式”下,澳门成为中国唯一从未关闭过的对外开放的通道。事实上,在四百多年的历史中,中葡在澳门只经历过少数的摩擦敌对事件,基本上两个民族相处融洽。

在“澳门模式”这个经济互惠互利的方案下,葡人从一开始就有了发展自治社区的条件。但是澳门和英人管制的香港不同,因为香港是正式割让给英国的,而葡萄牙只是拥有澳门的管理权。

1987年4月13日,中葡两个政府通过谈判签署了关于澳门问题的《中葡联合声明》,确定中华人民共和国政府于1999年12月20日对澳门恢复行使主权。1993年,八届全国人大第一次会议审议通过了《中华人民共和国澳门特别行政区基本法》。

澳门曾为远东第一商埠,具有四百年悠长灿烂的中西文化交流历史。在澳门,富有特色的历史建筑物、博物馆很多。反映华人信仰的庙宇禅林和欧洲文化的教堂并立;为了防御荷兰人的入侵,澳门建立的一系列炮台如今也成为著名的博物馆和景点。著名的澳门八景包括“镜海长虹”,即横跨澳门和氹仔岛的两座澳氹大桥;妈阁庙、大三巴教堂、普济禅院、松山上的远东历史上第一座灯塔、卢园、龙环葡式建筑物及黑沙海滩,是赴澳门观光旅游的必到之处。

在葡萄牙管治期间,葡文一直为官方语言。1991年开始,中文也成为澳门的官方语言。现在澳门除了百分之二、三的人口精通中葡双语外,有不少人能混合使用英语和其他的拉丁语系语言。澳门特色的美食也有多种口味结合的特点。经过改良的澳门式葡国菜结合了葡萄牙本土、印度、马来西亚及中国(主要是广东)菜式的烹饪技术,特别照顾到东方人的口味。
澳门是中国人均GDP最高的城市,它的经济繁荣已经有数百年的历史。自十六世纪中叶后,澳门作为贸易港口,为珠江三角洲地区人民提供了大量的贸易机会。琳琅满目的中西货物在这里转运到中国内陆和世界各地。1960年代初,澳门以博彩为基础的旅游业开始发展,成 为世界四大赌城之一。博彩税为澳门政府提供了稳定的财政来源。澳门还是世界上人均寿命最长的地区之一。

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