《水浒传》
《水浒传》全称《忠义水浒传》,是中国历史上第一部用古白话文写成的长篇章回体小说,以宋江领导的起义军为主要题材,通过一系列梁山英雄反抗压迫、英勇斗争的生动故事,暴露了北宋末年统治阶级的腐朽和残暴,揭露了当时尖锐的社会矛盾和「官逼民反」的残酷现实。
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本专题作者:文学家刘勇强教授

如同早期其它长篇小说一样,《水浒传》也是世代累积型的作品,是历代民间艺人集体创作的结晶,最后才由元末明初一位名叫施耐庵的小说家整理完成的。作为《水浒传》的编撰者,施耐庵的贡献是巨大的,他吸收和改造了民间传说与前人的创作,从总体上提高了水浒题材作品的思想内涵与艺术水准。《水浒传》在流传中产生了丰富的版本,不同版本的结局也不尽相同。杨定见增补的一百二十回本是最齐全的版本,宋江等在取得若干胜利后还被朝廷的招安,参与了征辽、征田虎、征王庆、征方腊等一系列战争,最后一百零八将死散殆尽,全书在悲剧的气氛中结束。金圣叹编纂的七十回本的《水浒传》则是腰斩后的版本,他完全砍去了宋江乞求招安的故事,使梁山好汉不屈不挠的反抗精神得到了保全。这些修改是好是坏,一直存在不同的看法。除杨、金二人的版本外,现时最通行的还有郭勋增修为底本的100回本。

《水浒传》是一部典型的英雄传奇,对于英雄的崇尚与讴歌是这部小说的核心。由于社会上各种各样邪恶势力的迫害,英雄们不得不啸聚山林,走上反抗道路。作者把梁山好汉作为社会正义的化身来描写,赋予他们锄强扶弱、见义勇为的高贵品格,同时也展示了他们在黑暗社会中被逼造反的悲情命运。作者总是在守法与叛逆、屈辱与反抗的临界点上,表现了英雄矛盾的心迹,从而显示出他们与命运搏斗的风采。英雄传奇不能缺少战斗。《水浒传》以主要篇幅描写了各种各样的战斗场面,其中既有一两个人的短兵相接,也有大规模的战争;既有精心策划的个人复仇,也有周密安排的集体行动。无论是怎样惊险激烈的打斗,作者都极力突出梁山好汉智勇双全的品质。有勇有谋的大激斗描写成为了《水浒传》的特色之一。

作为最早的章回小说之一,《水浒传》在艺术上成就极高。作品不仅展示了大忠大奸、大起大落的社会冲突,展示了英雄非凡的品质,还以符合逻辑发展的中心线索串联众多人物的命运,使分散的情节单元构成一个有机的整体。它塑造了一批个性鲜明的人物,人物描写细腻传神;它情节曲折,每一组情节既相互独立又互相勾连;它是目前公认的最早采用白话文学语言的长篇小说,以近百万白话文字的规模展现了广阔的社会画面;它是一部站在民间立场上描写社会政治动乱的小说,以鲜明的倾向显示了民众对公正社会的向往、对邪恶势力的痛恨。

《水浒传》版本众多,流传极广,对中国乃至东亚的叙事文学都有极其深远的影响。

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