古琴
古琴是世界最古老的弹拨乐器之一,至今有三千多年的历史。古琴有七根弦,所以古来称为「七弦琴」。近代,因为历史悠久而得名「古琴」。它是中国音乐文化的瑰宝,体现着中国传统音乐的审美特色。中国人将古琴视为崇高人格的象征,通过弹奏古琴,将音乐之美、人格之美、人文之美融为一体。
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本专题主编:北京古琴研究会会长吴钊先生;
作者:中央美术学院董梅教授。

古琴是中国最古老的乐器。在上古时期,它曾经长时间被奉为「礼器」,是在国家重大的仪式中演奏的乐器,和用于娱乐的普通乐器完全不同。古琴受到中国传统知识分子──士大夫阶层的喜爱。他们认为欣赏和弹奏古琴是文人的情操、修养、人格的重要标志。在四种基本的人文修养「琴、棋、书、画」中,古琴位列第一。

古琴的设计体现了中国传统「天人合一」的自然观和艺术观。琴一般身长三尺六寸五分,以对应一年的三百六十五天;琴面圆而隆起像天,琴底方而平展像地;琴头、琴项、琴肩、琴身、琴尾,状如人形,以像人。古琴的制作工艺精密而复杂,使琴能够历经久远的年代而不会开裂。现存的古代古琴有早至唐朝制作的,至今已有一千多年的历史。

著名的「四大名琴」包括春秋时期齐桓公的「号钟」、战国时期楚庄王的「绕梁」、西汉司马相如的「绿绮」和东汉末年蔡邕的「焦尾」。每张名琴都有自己的故事。传说,「焦尾」是东汉文学家及音乐家蔡邕亲手制作的。当年蔡邕路过吴县,看见有人正在做饭,架起一口大铁锅,下面正在烧火,柴火在烈焰中劈啪作响。他发现一块上好的梧桐木正在燃烧,于是不顾火势猛烈,救出了一段尚未完全烧毁的梧桐木。他将这木材制成了一张七弦琴,制成后琴音不凡。因琴尾还有烧焦的痕迹,故取名为「焦尾」。

琴家的故事和琴曲常常是联系在一起的。著名琴曲《高山流水》的缘由,记载在距今两千多年前的《列子》一书中。俞伯牙善鼓琴,钟子期善听琴。伯牙鼓琴的时候,心中出现了泰山的形象,子期马上说:「多么好啊!巍峨高峻,您要表达的是泰山!」伯牙心中又出现流水的景象,子期又说:「多么浩荡啊,您在想着流水!」伯牙所想表达的,子期都能非常准确地领会。后来钟子期去世,伯牙就摔碎了自己的琴,终身不再弹了。这就是「知音」一词的来历。后来,这首曲子被分为《高山》和《流水》两支独立的曲子演奏。

历代流传下来的古琴曲谱有三千多首。与西方乐谱不同的是,古琴谱记录的不是音高和曲调,而是演奏时左右两手的手法和次序。只要按此正确演奏,旋律就会自然地流泻而出。学会演奏古琴比较容易,但是要领略其中的文化内蕴、达到较高的水平则需要多年的练习。

大约在公元600年,即中国的隋朝,古琴即已传入朝鲜。唐朝时,随着日本向中国派遣的遣唐使大量回国,古琴、琴谱、琴书都被源源不断地带到日本。日本正仓院和东京博物馆至今收藏有唐代的古琴。中国最早的一支琴曲曲谱《碣石调·幽兰》,就是保存在日本,清朝末年经发现后,又传回中国的。

2003年,中国的古琴获准列为「联合国口述与非物质文化遗产」。

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